"> Visitando Chichén Itzá desde Cancún: 10 puntos destacados, consejos y recorridos - Tipos de Turismo

Visitando Chichén Itzá desde Cancún: 10 puntos destacados, consejos y recorridos

A solo 200 kilómetros al oeste del destino turístico de Cancún se encuentra Chichén Itzá, considerado uno de los sitios arqueológicos mejor restaurados de México. Con solo una breve interrupción, Chichén Itzá sirvió como un sitio sagrado maya durante más de 700 años, y en el siglo XI se había convertido en la capital política y religiosa de un imperio maya revivido bajo el gobierno tolteca. Chichén Itzá, ahora declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una de las atracciones turísticas más populares del país que atrae a más de un millón de visitantes al año y asegura su lugar en la lista de visitas obligadas de cualquier viajero que se dirige a la hermosa Península de Yucatán.

Desde Cancún, es una excursión fácil de un día a esta ruina maya, con una variedad de opciones de excursiones disponibles. Con un alquiler de autos, puede hacer esta excursión por su cuenta, aunque dependiendo de qué tan bien conoce el área y el tamaño de su grupo, puede ser más barato y más fácil unirse a un tour organizado.

Visitando Chichén Itzá desde Cancún: 10 puntos destacados, consejos y recorridos

La historia de Chichén Itzá

Chichén Itzá fue fundada alrededor del año 450 dC por tribus mayas que migran desde el sur y se cree que permanecieron ocupadas mucho tiempo después de que se fueron. La investigación sugiere que las tribus toltecas de las tierras altas del centro de México también visitaron esta parte de Yucatán en el siglo VII, mezclándose con los mayas residentes. La fusión de estas civilizaciones avanzadas dio lugar a un renacimiento de la arquitectura maya en el que dominaron las influencias toltecas, lo que llevó a la notable similitud de Chichén Itzá con la antigua capital tolteca de Tollán. En el momento de la conquista española en 1533, Chichén Itzá estaba prácticamente deshabitada, aunque seguía siendo un lugar de peregrinación. En el siglo XIX, el sitio se había convertido en un lugar de peregrinación diferente a la que los arqueólogos de todo el mundo visitaron y descubrieron muchas de sus estructuras más importantes. La zona arqueológica de Chichén Itzá cubre ocho kilómetros cuadrados, solo algunos de los cuales han sido excavados.

1 Los chacmools de las ruinas del norte

Las influencias toltecas en Chichén Itzá se observan principalmente en los edificios que forman el grupo del norte, incluidos los famosos Chacmools del sitio, estatuas de figuras reclinadas que sostienen vasijas de sacrificio con sus cabezas giradas hacia un lado. Otras estatuas toltecas notables son Los Atlantes, tallas de piedra de guerreros que sostienen los techos y altares de los templos del sitio. También verá muchas referencias a la serpiente emplumada, Kukulkán, junto con escenas de batallas y sacrificios, que aparecen mucho más a menudo aquí de lo que es habitual en el arte Maya Clásico.

2 El Castillo: La Pirámide de Kukulkán

La Pirámide de Kukulkán (también conocida como el Castillo) domina la parte norte del sitio y fue construida de acuerdo con estrictas reglas astronómicas y astrológicas. Con una altura de 30 metros, esta pirámide de cuatro lados excelentemente restaurada impresiona por su simplicidad clásica. Las características notables incluyen su grada de nueve niveles y cuatro escaleras, una a cada lado, que simbolizan los nueve cielos y los cuatro puntos de la brújula. También son interesantes las grandes cabezas de serpientes a los pies de las escaleras que conducen a la plataforma superior sobre la que se encuentra el Templo de Kukulkán, su entrada principal flanqueada por un par de columnas de serpientes toltecas (un templo de estilo maya puro fue descubierto bajo la templo, coronando una pirámide aún más antigua).

Para una experiencia verdaderamente inolvidable, intente planificar su visita para que coincida con los equinoccios (21 de marzo y 21 y 22 de septiembre) cuando la Pirámide de Kukulkán se convierta en el escenario de un espectacular espectáculo de sombras, ya que la puesta de sol cae en las esquinas de las nueve terrazas y proyecta una sombra ondulada en la pared orientada al oeste de la escalera norte. Corriendo por todo el borde hasta la cabeza de la gran serpiente al pie de la pirámide, el efecto es de una enorme serpiente deslizándose hacia la tierra.

3 Templo de los guerreros

De pie en una plataforma al este de El Castillo, se encuentra el Templo de los Guerreros, una magnífica estructura que consta de varios espaciosos salones con columnas que imitan inequívocamente la versión más grande del Templo de la Estrella de la Mañana en Tula. Varias filas de pilares cuadrados protegen el pie de la escalera, en la parte superior de la cual se agacha un Chacmool. La entrada principal del templo está nuevamente flanqueada por dos enormes columnas de serpientes, cabezas en el suelo y colas apuntando hacia el cielo. Detrás de ellos, cuatro atlantes sostienen un gran altar de piedra donde los arqueólogos descubrieron los restos de un Templo de los Guerreros más pequeño y anterior escondido dentro de la pirámide.

4 El Salón de las Mil Columnas

Junto al Templo de los Guerreros, en su lado sur, se encuentra el Salón de las Mil Columnas (Grupo de las Mil Columnas), que se cree que sirvió como un mercado interior o lugar de reunión. Cerca hay una cancha de pelota pequeña (Juego de Pelota); el Mercado; y un baño de vapor (Temazcalli), del cual aún se pueden ver el vestíbulo, el baño en sí y la sala de calefacción.

5 La tumba de Chacmool.

A unos cien metros al norte de El Castillo se encuentra la Tumba de Chacmool donde, hace más de 100 años, el arqueólogo francés Le Plongeon encontró una figura de piedra, que bautizó como Chacmool. La estructura también se conoce como la Plataforma Venus debido a sus interesantes relieves con el símbolo de Kukulkán junto con el de la Estrella de la Mañana.

6 Aguas de sacrificio: Cenote Sagrado

Al norte de la tumba de Chacmool, hay una calzada de seis metros de ancho que recorre 300 metros hasta el gran cenote sagrado, el Cenote Sagrado o Cenote de los Sacrificios, cuya existencia probablemente fue la razón por la cual los mayas se asentaron aquí. Este pozo de agua natural casi perfectamente redondo tiene 60 metros de ancho, sus lados se hunden 24 metros sobre la superficie del agua que se encuentra debajo, y unos 82 metros de profundidad.

Desde el siglo séptimo hasta después de la conquista española, el cenote era un lugar de peregrinación, con el baño de sudor a la orilla del agua cumpliendo una función ritual, y en tiempos de sequía se lanzaban preciosos objetos e incluso sacrificios humanos como ofrendas a la lluvia y al dios Chac. Entre 1904 y 1907, se realizaron varias inmersiones de exploración que encontraron 50 esqueletos humanos, en su mayoría hombres y niños, junto con numerosos artefactos de cerámica, piedra, oro, cobre y jade. En la década de 1960, una exploración más profunda, realizada a mayores profundidades, sacó a la luz otros 4.000 objetos de este tipo, algunos de ellos hechos de copal (resina), junto con muñecas de goma y madera y huesos humanos y animales.

7 Tzompantli: El Muro de las Calaveras

No muy lejos de Cenote Sagrado se encuentra una gran plataforma cuadrada llamada Tzompantli (Náhuatl), el Muro de los Cráneos. Este sitio bastante espantoso sirvió de base para las estacas en las que estaban empaladas las cabezas decapitadas de los sacrificios humanos, de ahí los relieves que consistían en filas de cráneos decorando los lados. Junto al Tzompantli se encuentra una plataforma más pequeña conocida como la Casa de las Águilas (Casa de los Águilas), su escalera adornada con serpientes de piedra y sus paredes adornadas con relieves de águilas y jaguares que sostienen corazones humanos en sus garras, símbolos de las dos órdenes de Guerrero tolteca.

8 Las canchas del juego de pelota

Como la mayoría de las ciudades mayas, Chichén Itzá tenía varios estadios construidos para juegos de pelota rituales. Se han encontrado siete de estos patios, el más grande mide 146 metros por 37 metros con paredes verticales de casi nueve metros de altura, en el centro de las cuales hay un anillo de piedra con adornos de serpientes. El juego consistía en golpear una bola de goma dura a través de los anillos de piedra utilizando solo el codo, la rodilla o la cadera, mientras que la bola, que representa el sol, no podía tocar el suelo para que no se interrumpiera su curso simbólico. Las transgresiones hicieron que el perdedor se sacrificara ritualmente, y se puede ver evidencia en los relieves de los paneles que decoran las bases de las paredes que muestran a los jugadores decapitados. También son de interés los pequeños templos, el Edificio Sur y el Templo Norte, dedicados a los dioses del Sol y la Luna.

9 El templo de los jaguares

El Templo de los Jaguares ocupa una plataforma construida en el muro sureste del juego de pelota y toma su nombre del animal de piedra tallada en el santuario inferior. El templo superior, alcanzado por una escalera empinada a un lado, mira hacia el oeste en el campo de juego. Como en el Templo de los Guerreros, las columnas de serpientes flanquean la entrada. También de interés es la fachada con sus frisos, la mayoría de los cuales representan jaguares, mientras que aún son visibles los murales que representan una batalla entre los mayas y los toltecas.

10 La tumba del sumo sacerdote

En el grupo sur de edificios que comprende lo que se conoce como el Viejo Chichén se encuentra la Tumba del Sumo Sacerdote (Tumba del Gran Sacerdote). Cuando se excavó y se encontró que esta pirámide de 10 metros de altura contenía siete tumbas y algunos artefactos valiosos.

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